Caracol: Entfernte und spektakuläre Maya-Ruinen in Belize

21. 04. 2022

Caracol ist eine große antike Maya-Ausgrabungsstätte im heutigen Cayo-Distrikt von Belize, etwa 40 Kilometer südlich von Xunantunich und der Stadt San Ignacio und 15 km vom Fluss Macal entfernt. Es liegt auf dem Vaca-Plateau in 500 m Höhe am Fuße der Maya-Berge.

Caracol, es ist wie ein verstecktes Juwel. Es ist eine der größten Maya-Stätten in Mittelamerika. Es erstreckt sich über eine Fläche von etwa 200 Quadratkilometern und umfasst damit eine Fläche, die größer ist als Belize City. Das Gebiet dieses Ortes ist atemberaubend und es ist ziemlich schwer, es sich vorzustellen. Es hat zu seiner Kartierung im Jahr 2018 p beigetragenGuatemala a Belize Technologie verwenden LiDAR, dank dessen zusätzlich etwa 60 im Wald verborgene, bisher unbekannte Strukturen entdeckt wurden. Aus dem, was enthüllt wurde, kann geschlossen werden, dass dieses Gebiet einst von einer sehr fortgeschrittenen und immer noch unterschätzten Zivilisation bewohnt war. Beeindruckende Bauwerke zeugen von der Präsenz einer hochorganisierten und organisierten Gesellschaft. Eines der besten Beispiele für Maya-Kultiviertheit findet sich in Caracol, dem größten bekannten Platz auf dem von May bewohnten Gebiet des heutigen Belize.

Ende des 17. Jahrhunderts lief der spanische Mönch Andres de Avendano y Loyola mit seinen Männern barfuß und hungrig durch die Wälder Mittelamerikas. Ihre Gesichter waren von Dornen zerkratzt und ihre Beine aus Feuerstein geschnitten, der über den schlammigen Boden verstreut war. Diese Männer flohen aus der Stadt Tayasal, der letzten Maya-Hochburg, nachdem ihre Missionsarbeit gescheitert war. Unterwegs stießen sie auf eine riesige Steinpyramide, die über den üppigen Wald hinausragte. Sie waren die Ruinen der großen Stadt Tikal. Als man auf die Ruinen stieß, war die Maya-Zivilisation nur noch ein Schatten ihrer früheren Pracht. Große Städte wurden mehrere Jahrzehnte vor der Ankunft der Spanier verlassen.

Caana, das größte Gebäude in Caracol, Belize. Es wird angenommen, dass es sich um ein Mehrzweckgebäude handelte, von der Palastresidenz bis zum Zeremoniell.

Eine der verlassenen Maya-Städte war auch die Stadt Caracol, die im westlichen Zentrum von Belize liegt, nur 76 km (47 Meilen) südöstlich der berühmteren guatemaltekischen Maya-Stadt. Tikal (die größten Ruinen der Maya-Stadt)

Die Maya tauchten vor 3000 Jahren in Mittelamerika auf und gründeten ein Reich, das sich von dort aus erstreckte Honduras nach Süden Mexiko. Sie waren eine der fortschrittlichsten Zivilisationen, die es gab MesoamerikaSie eroberten den Dschungel und bauten schillernde und prächtige Städte, die sich über die Landschaft erstreckten. Sie hatten ein entwickeltes Geschäft und kooperierten sogar mit den umliegenden Gebieten.

Die frühe Maya-Kultur blühte dank der natürlichen Ressourcen in der Gegend auf, aber erst in der vorklassischen Zeit entwickelte sich die soziale Hierarchie. Von 1500 v. Chr. bis 250 n. Chr. verwandelten sich kleine Stammesdörfer in Häuptlingsgesellschaften und dann in die frühen Maya-Staaten. Sie handelten miteinander und bildeten sogar Allianzen, die ihren Volkswirtschaften zum Gedeihen verhalfen. Eine weitere interessante Tatsache war, dass Maya-Frauen eine bedeutende Rolle in der Gesellschaft spielten. Auf den Steinstelen, auf denen die Monarchen ihre Herkunft verkünden, wurden neben Vätern auch Mütter eingeschrieben, a in vielen Königreichen wird ihr Name sogar vorrangig genannt – woraus geschlossen werden kann, dass sie auf der sozialen Leiter wohl sehr weit oben gestanden haben. Männer und Frauen wurden daher in der Maya-Welt als gleich angesehen.

Eine der größten antiken Maya-Stätten wurde die um 600 v. Chr. gegründete Siedlung Caracol. Obwohl diese Siedlung weit entfernt von natürlichen Wasserquellen lag, gibt es Beweise dafür, dass die Menschen in Caracol in der Lage waren, als Cenoten bekannte Wasserreservoirs zu bauen und zu unterhalten (ausgedehnte unterirdische Felsräume der Mayas, die mit Wasser gefüllt sind).

Die Cenoten waren nicht nur ihre Hauptwasserquelle, sondern galten auch als Eingang zu Xibalba (dem unterirdischen Reich der Dunkelheit) und auch als der Ort, an dem sich die Maya-Götter, insbesondere Chaac, der Maya-Gott des Regens, Blitzes und Donners, aufhielten. Die Cenoten waren so wichtig, dass die meisten Tempel und Dörfer in ihrer Nähe oder, wie neuere Forschungen zeigen, auf ihren Gipfeln gebaut wurden, wie z. B. Chichen Itza (heute eine zerstörte Mayastadt).

Innerhalb der Maya-Kultur galten auch Könige oder Herrscher von Städten als Götter. Die offizielle königliche Dynastie von Caracol wurde 331 n. Chr. gegründet, indem kleinere Städte zu Caracol hinzugefügt wurden. Die Dynastie wurde wahrscheinlich von Te 'K'ab Chaak (Gott des Regens auf den Ästen eines Baumes) gegründet und es waren wahrscheinlich seine Nachkommen, die Caracol zu einer Supermacht machten. Angaben zur unmittelbaren Erbfolge sind unvollständig. Unter den späteren Königen waren Yajaw Te 'K'inich II und sein Sohn K'an II die wichtigsten Herrscher.

Yajaw Te 'K'inich II bestieg 553 n. Chr. den Thron und Stelen aus seiner Regierungszeit vermitteln ein viel klareres Bild von Caracols politischem Einfluss.

Die ersten Jahre von Te 'K'ab Chaak waren von diplomatischem und militärischem Chaos geprägt, das dazu führte, dass sich Caracol vom Einfluss der mächtigeren Stadt Tikal löste und sich auf die Seite seines Rivalen Calakmul stellte. Die Regierungszeit von Yajaw Te 'K'inich II war geprägt von Wohlstand, der dazu beitrug, dass die kleine Stadt, die er erbte, allmählich zu einer Metropole wurde.

In der Zeit von 550-900 n. Chr. war Caracol auf dem Höhepunkt seiner Berühmtheit und erstreckte sich über eine Fläche von etwa 177 Quadratkilometern, wo prächtige Bauprojekte geschaffen wurden, die die antike Landschaft vollständig veränderten. Leider endete alles abrupt.

1050 n. Chr. wurde Caracol wie alle anderen Maya-Städte von seinen Bewohnern verlassen. Die wahren Gründe werden untersucht und spekuliert, aber die Dürre und die Hungersnot haben die Menschen wahrscheinlich dazu veranlasst, schwierige Entscheidungen zu treffen und ihre Häuser zu verlassen, um einen Lebensunterhalt zu finden.

Alte Zivilisationen versuchten, die Götter zu besänftigen, indem sie Wertgegenstände, Tiere oder sogar Menschen opferten. Diese Rituale wurden größtenteils mit den Azteken in Mesoamerika in Verbindung gebracht, und die Maya galten lange Zeit als friedliche Kreaturen. Archäologen forschen jedoch an Maya-Stätten, einschließlich Caracol entdeckt in den Cenoten menschliche Überreste zusammen mit Jade, Keramik, Gold und Weihrauch. Dies könnte darauf hindeuten, dass auch die Maya versuchten, die zornigen Götter durch Opfer zu besänftigen. Aus diesem Grund waren die Cenoten einer der Orte, an denen die Opfer stattfanden ihre Verbindung mit der Unterwelt. Das Fehlen von Massengräbern könnte jedoch darauf hindeuten, dass die Maya keine Menschenopfer brachten.

Die Maya führten normalerweise Blutvergießen durch, indem sie etwas Blut auf Papier tropften und es verbrannten. Für Maya bedeutete Blut Leben, und sie glaubten, dass die Götter es erschaffen hatten lidi dein eigenes Blut und deshalb war es ihre Pflicht, ihnen Blutopfer zu bringen.

Im Laufe der Zeit verschlang die Stadt Caracol den Dschungel und nur der Zufall verhalf ihr zu ihrer Wiedergeburt. Verantwortlich dafür war der einheimische Holzfäller, der 1937 auf der Suche nach einem geeigneten Baum auf ungewöhnliche Bauwerke stieß. Der Bericht erreichte die A. Hemilton Archaeological Commission for British Honduras, heute Belize. Zunächst war Caracol nicht sehr bekannt und fehlte in den Aufzeichnungen über die Geschichte der Maya. Daran hatten zweifellos die spanischen Eroberer ihren Anteil, die zahlreiche Dokumente vernichteten.

Archäologen erforschen derzeit systematisch das Gebiet und suchen nach einigen Artefakten, die uns helfen werden, die Geschichte und Kultur der Maya zu verstehen und es uns ermöglichen, das Wissen, das wir bisher über diese fortgeschrittene Zivilisation hatten, neu zu schreiben und zu erweitern. Das Erbe der Maya ist beispiellos, trotz aller Hindernisse - Krieg, Hunger, Dürre und die Ankunft der Spanier. Aber die Maya-Bevölkerung ist nicht verschwunden. In diesem Gebiet leben noch fast sechs Millionen Maya-Nachkommen, die ihre ererbte Kultur und Kultur pflegen die Traditionen fortführen wenn auch nicht immer in ihrer ursprünglichen Form.  Einige haben sich fast integriert und an die aktuelle Lebensweise und die Kultur, die sie umgibt, angepasst. Archäologen erforschen weiterhin Maya-Stätten mit der neuesten Technologie und bringen ständig neue Informationen. Das Maya-Reich bleibt jedoch immer noch die mysteriöseste Zivilisation.

 

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