5 nordamerikanische Geisterstädte, die die innere Abenteuerlust stillen

13. 08. 2021
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Da die mit COVID-19 verbundenen Einschränkungen allmählich nachlassen, möchten immer mehr von uns Abenteuer in der Natur erleben. Während viele mit dem Flugzeug in verschiedene fremde Länder fliegen, besuchen andere lokale Sehenswürdigkeiten. In ganz Nordamerika gibt es Geisterstädte, die nur darauf warten, erkundet zu werden. Sie sind nicht nur faszinierend gruselig, sondern auch kostenlos - und wer würde sich nicht über etwas kostenloses freuen?

Weihnachtsmann, Arizona

Sie werden vielleicht nicht erwarten, dass ein Weihnachtsdorf in der Mojave-Wüste steht. Aber du würdest falsch liegen. An der Route 66 in Arizona liegt der Weihnachtsmann, die ursprüngliche Heimat des guten alten Weihnachtsmanns. Die Stadt, auch bekannt als Santa Claus Acres, war einst eine geschäftige Touristenattraktion… bis sie aufhörte.

Postamt in der Stadt Santa Claus. (Foto: Todd Huffman / Wikimedia Commons CC BY 2.0)

Die Immobilienmaklerin Nina Talbot gründete die Stadt 1937, um Immobilienkäufer in die Wüste zu locken. Es hat sich zu einer ganzjährigen Urlaubsattraktion mit Post, Kinderbahn und dem beliebten Weihnachtsbaumgasthof entwickelt. Leider wurde es nie zu einem Wohnmekka, wie Talbot hoffte, denn die einzigen ständigen Bewohner waren Leute, die in lokalen Unternehmen arbeiteten. Es verkaufte seinen Anteil 1949, und obwohl eine Reihe von Versuchen unternommen wurde, ihn wiederzubeleben, wurde der Weihnachtsmann 1995 geschlossen.

Alter 1225er Kinderzug und Weihnachtsbaumgasthof. (Foto: Todd Huffman / Wikimedia Commons CC BY 2.0)

Die rot-weiß-grün gestreiften Gebäude sind verfallen, und die Besucher werden jetzt von verblichenen, mit Graffiti bemalten Außenwänden begrüßt. Der Old 1225-Zug ist inzwischen entgleist, so dass die Stadt eher wie der Ort aussieht, an dem Weihnachten gestorben ist, als die Urlaubsattraktion, die sie früher war.

Sandon, Britisch-Kolumbien

Diese einst blühende Silver Fever-Stadt hat sich zu einer der berühmtesten Geisterstädte in British Columbia entwickelt. Es wurde 1891 von Eli Carpenter und Jack Seaton gegründet und war einst die Heimat Tausender Goldsucher, die ihre Taschen mit Silber schmieren wollten.

Gemischtwarenladen in Sandon. (Foto: Darren Kirby / Wikimedia Commons CC BY-SA 2.0)

Sandon war von Anfang an zum Scheitern verurteilt. Trotz des Silberbooms während des Ersten Weltkriegs und des Koreakrieges waren Bevölkerung und Wirtschaft nie stabil. 1920 kam es unter Zwangsverwaltung und ohne Gemeindesteuern verfielen die Gebäude.

Ein Brand im Jahr 1900 zerstörte den größten Teil der Innenstadt und überschwemmte 1955 viele Gebäude. Sandon beherbergte während des Zweiten Weltkriegs auch eines der Internierungslager für japanische Kanadier in West Kootenay, ein etwas unangenehmer Teil der kanadischen Geschichte.

Drei verlassene Oberleitungsbusse in Sandon, British Columbia Foto: Darren Kirby / Wikimedia Commons CC BY-SA 2.0

Trotz seiner Mängel gibt es eine besonders einzigartige Attraktion für Touristen: Trolleybusse. Nein, das ist kein seltsamer Albtraum von Into The Wild. Vor vielen Jahren schickten die Städte Vancouver, Regina und Winnipeg ihre ausgedienten Trolleybusse zur Renovierung in die Stadt, aber sie fanden nie statt. Dadurch ähnelt Sandon eher einem Schrottplatz als einer typischen Geisterstadt.

Centralia, Pennsylvania

Stellen Sie sich vor, Sie leben über einem wütenden Feuer in einem Kohlebergwerk. Genau das erleben die letzten sieben Einwohner von Centralia, Pennsylvania, durch das seit 1962 brennende Kohleflözfeuer. Wir sind versucht zu sagen, dass die Stadt ein heißes Diskussionsthema ist, aber wir sind uns sicher, dass alle verwandte Wortspiele wurden bereits extrahiert.

Eine Autobahn mit Rauch aus Rissen in Centralia, Pennsylvania. Foto: James St. John / Flickr CC BY 2.0

Centralia wurde auf der Kohleindustrie gebaut. Obwohl die Stadt prosperierte, wurde sie von Gewalt geplagt. Ende des 19. Jahrhunderts beherbergte es einen Ableger des irischen Geheimbundes Molly Maguires, dem viele Überfälle, Morde und Brandstiftungen vorgeworfen wurden – seine Mitglieder töteten sogar den Stadtgründer Alexander Rae. Die Gewalt führte jedoch nicht zum Sturz von Centralia. Ein Feuer in einem Kohlebergwerk führte 1981 zur Evakuierung der Einwohner der Stadt, 1992 wurde die Stadt selbst vom Staat zum Abriss bestimmt.

Graffiti-Straße in Centralia, Pennsylvania. Foto: Formulanone / Wikimedia Commons CC BY-SA 2.0

Nur noch wenige Gebäude stehen noch, die übrigen befinden sich in einem fortgeschrittenen Stadium des Zerfalls. Jeder, der Centralia besuchen möchte, wird von Graffiti-bedeckten Autobahnen begrüßt, die aus Rauch aufsteigen. Und wir dürfen nicht vergessen, den Geruch zu erwähnen, der die Stadt durchdringt. Über die Brandursache wird noch diskutiert, aber meistens wird der Deponiebrand von 1962 erwähnt. Aber was ist, wenn mehr dahinter steckt? Der Legende nach verfluchte der römisch-katholische Priester Ignatius McDermott die Stadt, nachdem er von Mitgliedern der Molly Maguires-Gruppe angegriffen worden war. Könnte das Feuer eine direkte Folge dieses gruseligen Fluches gewesen sein?

Bodie, Kalifornien

Bodie, einst eine geschäftige Stadt während des kalifornischen Goldrausches, ist eine der am besten erhaltenen Geisterstädte im amerikanischen Westen. Die Parkwächter der Bodie Foundation kümmern sich um mehr als 100 der verbleibenden Gebäude, und das Gelände wurde zum California Historic Landmark erklärt.

Sam Leons Bar und Joe Hahners Friseursalon. (Foto: König der Herzen / Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

Bodie liegt in den Bergen der Sierra Nevada und wurde 1876 gegründet. Es hatte alle Annehmlichkeiten einer modernen Bergbaustadt, darunter Häuser, Schulen, Hotels und sogar die Wells Fargo Bank. Bodie war auch für seine Gewalt bekannt. Es gab ein Viertel rote Laternen, Bordelle, Salons, Spielerverstecke und Brauereien, was bedeutete, dass ein Bergmann, der nachts unterwegs war, einen Messerstich oder sogar eine Erschießung riskierte.

Küche von Miller's House in Bodie, Kalifornien (Foto: King of Hearts / Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

Zwischen 1876 und 1941 betrug die gesamte Geldproduktion der Bodie-Mine 70 Millionen Dollar. Es erreichte seinen Höhepunkt im Jahr 1879, danach ging seine Bevölkerung weiter zurück und alle verließen die Stadt, nachdem das War Production Board 1942 den Bergbau eingestellt hatte.

Touristen können das Zentrum von Bodie besuchen, das zwei große Brände überstanden hat, eines im Jahr 1892 und das andere im Jahr 1932. Die meisten Gebäude hier wurden wieder aufgebaut und die noch stehenden Gebäude sollen nach dem Brand im Jahr 1892 verlegt worden sein.

Ocean Falls, Britisch-Kolumbien

Ocean Falls, einst eine blühende und heute verfallene Stadt, liegt an der zentralen Küste von British Columbia im Cousins ​​​​Inlet. Wer sich für einen Besuch interessiert, sollte sich Zeit im Terminplan einplanen, denn um dorthin zu gelangen, muss man von Vancouver nach Bella Bella fliegen und dann eine Fähre besteigen oder ein Wasserflugzeug benutzen.

Verlassenes Wohnhaus in Ocean Falls, British Columbia. (Foto: A.Davey / Flickr CC BY 2.0)

Am Ort angekommen, erhalten Sie einen Blick auf die Stadt, die in ihrer Blütezeit mit 3 Einwohnern ihren größten Wohlstand hatte. Dank seiner Lage war es ein idealer Ort für die Entwicklung der Wasserkraft. Auch die Bella Coola Pulp and Paper Company, einst eine der größten Papierfabriken der Provinz, war hier ansässig.

Der Verfall und die Betriebskosten der Fabrik führten leider 1973 zur Schließung. Doch schon vorher erlebten die Einheimischen einen tödlichen Brand in einem Mehrfamilienhaus und verheerende Schlammlawinen. Auch die örtliche Schule fiel dem Feuer zum Opfer. Trotz der Bemühungen der Provinzregierung, die Stadt am Laufen zu halten, ließen die meisten Einwohner sie schließlich in Ruhe.

Ocean Falls, British Columbia Foto: A.Davey / Wikimedia Commons CC BY 2.0

Heute liegt ein Großteil der Stadt in Trümmern, obwohl hier saisonal etwa 100 Menschen leben. Es ist eine verlassene Wohnung aus den 50er Jahren sowie das berühmte Martin Inn, das früher eines der größten Hotels an der Westküste Kanadas war. Seine 20 Zimmer sind jetzt baufällig, was es zu einem interessanten Ort zum Erkunden macht.

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