11 umstrittensten Briefmarken in der US-Geschichte

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Briefmarken provozieren oft lebhafte Debatten - normalerweise aus Gründen, die die Post niemals vorausgesehen hätte. Ein lebloses Objekt mit einem Gewicht von weniger als einem Gramm, z. B. eine Briefmarke, kann manchmal viele Probleme verursachen. In der langen Geschichte der Vereinigten Staaten haben Briefmarken oft zu Kontroversen geführt, normalerweise aus Gründen, die die Postämter nicht in Frage gestellt hätten.

Elf bekannteste Beispiele

1) Stempel Whistlers Mutter, ausgestellt 1934

Viele Künstler lehnten die Art und Weise ab, wie das berühmte Gemälde von James McNeill Whistler aus dem Jahr 1873 auf das horizontale Format einer Briefmarke zugeschnitten wurde. Andere beschwerten sich über eine Blumenvase, die in der unteren linken Ecke angebracht worden war - vielleicht eine kleine Avantgarde der "Produktplatzierung" zum Muttertag, die die Briefmarke feiern sollte. Eine Gruppe namens American Artists Professional League beklagte sich in einem an den Generaldirektor der Post gesendeten Telegramm, dass die Briefmarke "eine Verstümmelung des Gemäldes des ursprünglichen Künstlers sei und ihm viel von seinem Charme entziehe". Der Direktor des New Yorker Museums für moderne Kunst, der kürzlich das Gemälde (offiziell in Schwarz und Grau arrangiert: Ein Porträt der Mutter des Künstlers) aus dem Louvre ausgeliehen hatte, sagte zur Abwechslung, wenn Whistler "heute noch am Leben wäre, wäre er wütend".

Briefmarke mit Whistlers Mutter, 1934. (Foto: Public Domain)

2) Briefmarke Susan B. Anthony, ausgegeben 1936

Einige Kritiker dachten mit Phantasie, dass einer berühmten Frauenrechtsverteidigerin eine Zigarette aus den Lippen ragte. In Wirklichkeit war es jedoch eine unglücklich platzierte weiße Schraffur im Hintergrund. (Die nächste Ausgabe dieser Briefmarke im Jahr 1955 war bereits eine langsame Beschwerde.) Die 1979 herausgegebene US-Dollar-Münze mit Susan Anthony war jedoch nicht weniger umstritten. Kritiker haben sich darüber beschwert, dass die Münze einem Vierteldollar zu ähnlich groß ist und daher leicht damit verwechselt werden kann. In den Augen der Öffentlichkeit erwies es sich als ebenso problematisch.

Briefmarke Susan B. Anthony, 1936. (Bildnachweis: Public Domain)

3) Briefmarke mit den Generälen des amerikanischen Bürgerkriegs, ausgestellt 1937

Viele Südstaatler waren empört über diese Briefmarke mit den drei Generälen des Nordens: William Tecumseh Sherman, Ulysses S. Grant und Philip Sheridan. Grant und Sheridan würden wahrscheinlich von der Mehrheit der Bevölkerung toleriert, aber Sherman wurde immer noch von seiner harten Taktik und dem berüchtigten verheerenden Marsch zum Meer im Jahr 1864 verachtet. Die Gesetzgeber von South Carolina und Georgia haben sich mit dem Thema befasst, wobei Georgia vorschlug, die Briefmarke nicht herauszugeben. bis die Bundesregierung ihre Bewohner für den durch Shermans Grausamkeit verursachten Schaden entschädigt und eine lange Liste seiner Verbrechen nicht anerkennt. Die Postabteilung versuchte, Kritiker zu beruhigen, indem sie ihnen versicherte, dass bald eine Marke mit Robert E. Lee und "Stonewall" Jackson folgen würde. Aber…

Briefmarke mit den Generälen des amerikanischen Bürgerkriegs, 1937 (Quelle: Public Domain)

4) Briefmarke mit den Generälen des Bundes, ausgestellt 1937

Obwohl die Post hoffte, dass die zu Ehren von Robert E. Lee und Thomas J. "Stonewall" Jackson herausgegebene Briefmarke die Südstaatler besänftigen würde, beleidigt durch den verhassten General der Union, William Tecumsh Sherman, erwies sie sich auch an sich als kontrovers. Das Problem war, dass Lees Porträt nur zwei Sterne an seinem Kragen zeigte, obwohl er ein Drei-Sterne-General war. Es sah also so aus, als würde es degradiert. Die Post verteidigte sich mit der Behauptung, dass die Briefmarke auf einem älteren Foto des Generals beruhte oder dass der dritte Stern tatsächlich an seinem Kragen versteckt war. Als Lee jedoch 1949 erneut auf der Briefmarke abgebildet wurde, befand er sich bereits in einem Zivilanzug.

Bürgerkrieg der Generalkonföderierten, 1937. (Foto: Public Domain)

5) Pony Express Briefmarke, herausgegeben 1940

Pferdeliebhaber und Historiker haben auf dieser Briefmarke, die anlässlich des 80. Jahrestages des ersten Postdienstes herausgegeben wurde, eine lange Liste von Fehlern gefunden. Das Maul des Pferdes war offen (laut einigen ist es im Galopp unwahrscheinlich) und Tageslicht schien durch seine Nasenlöcher, was dem Pferd den Eindruck gab, dass sie seinen Kopf durchbohrt hatten. Der Reiter hielt die Zügel zu locker und der Sattel, auf dem er fuhr, ging seiner Zeit angeblich um etwa 50 Jahre voraus. Als ob das nicht genug wäre, schien der Fahrer nicht einmal Post zu tragen. Die spätere Pony Express-Briefmarke, die 1960 zum 100-jährigen Jubiläum herausgegeben wurde, war offenbar nicht mehr umstritten, obwohl das Maul des galoppierenden Pferdes noch offen war.

Briefmarke zum 1940. Jahrestag der Gründung des Pony Express, XNUMX. (Foto: Public Domain)

6) Weihnachtsmarke, herausgegeben 1962

Es scheint, dass keine Art von Briefmarke immer so kontrovers war wie die, die anlässlich der Weihnachtszeit herausgegeben wurden. Dies gilt auch für die erste amerikanische Weihnachtsmarke aus dem Jahr 1962. Dank eines Paares weißer Kerzen und eines Kranzes mit roter Schleife wurde die Briefmarke angegriffen, um die Grenze zwischen Kirche und Staat zu überschreiten und den Glauben zu verunglimpfen. Einige Christen haben auch argumentiert, dass die Regierung kein Recht hat, sich in ihre Religion einzumischen. Das Time Magazine griff die Briefmarke sogar aus ästhetischen Gründen an und nannte sie "absichtliches Absacken". 1963 machte die Post mit einem Entwurf mit einem Weihnachtsbaum vor dem Weißen Haus nichts Besseres. Obwohl es eine künstlerische Verbesserung gegeben haben mag, wurde Mark dafür kritisiert, dass er sich zu Weihnachten in die Politik einmischte.

Weihnachtsmarke, 1962. (Foto: Public Domain)

7) Weihnachtsmarke, herausgegeben 1965

1965 beschloss die Post, etwas anderes auszuprobieren: ein Bild des Engels Gabriel, basierend auf einem Bild eines Banners aus den Anfängen Neuenglands. Kritiker, die das Mal angriffen, um einen Engel mit Brüsten darzustellen, obwohl Gabriel ein Mann war, wurden nicht berücksichtigt. Drei Jahre später kehrte Gabriel zur Weihnachtsmarke zurück, diesmal inspiriert von der Verkündigung, einem Gemälde von Meister Jan van Eyck aus dem 15. Jahrhundert aus der Sammlung der National Gallery of Art. Vielleicht wegen des berühmten Malmusters dieses Mal provozierte die Briefmarke von 1968 keine Wut, obwohl ihr Gabriel auch mit einer Frau verwechselt werden konnte - wenn auch definitiv mit kleineren Brüsten.

Weihnachtsmarke, 1965. (Foto: Public Domain)

8) Briefmarke mit Dinosauriern, ausgestellt 1989

Wer könnte von vier Briefmarken zu Ehren von Tieren beleidigt werden, die vor Millionen von Jahren ausgestorben sind? In diesem Fall Paläontologen, die behaupteten, dass zwei der Zeichen Fehler enthielten. Sie argumentierten, dass die Brontosaurier keine Dinosaurier, sondern Apatosaurier waren. Und die Pteranodons waren technisch gesehen überhaupt keine Dinosaurier, sondern fliegende Eidechsen. Postbeamte gaben die zweite Beschwerde zu und stellten fest, dass die Briefmarken offiziell als "prähistorische Tierserie" bezeichnet wurden und dass der Begriff "Dinosaurier" nur in Werbematerialien vorkam. Die beiden anderen Zeichen, die einen Stegosaurus und einen Tyrannosaurus verehrten, konnten sich keiner Kontroverse entziehen.

Briefmarke mit Dinosauriern, 1989

9) Elvis Presley-Briefmarke, herausgegeben 1993

Elvis-Fans arbeiten seit 1987, dem 10. Jahrestag seines Todes, für die Marke (zu diesem Zeitpunkt mussten alle außer dem Präsidenten mindestens zehn Jahre nach seinem Tod sein). Der Drogenkonsum hat diese Forderung jedoch sehr kontrovers diskutiert. Aufgrund der häufigen "Sichtungen" von Elvis auch in den Jahren nach seinem offiziellen Tod gab es auch eine kontroverse Debatte darüber, ob er für die erforderlichen 10 Jahre wirklich tot war - oder ob er überhaupt starb. Trotzdem soll die Briefmarke mit einer Auflage von rund 500 Millionen Exemplaren die erfolgreichste Gedenkausgabe in der Geschichte der Post geworden sein.

Briefmarke mit Elvis Presley, 1993. (Foto: Chris Farina / Corbis / Getty Images)

10) Briefmarke mit Richard M. Nixon, ausgestellt 1995

Obwohl Nixon 1974 in Ungnade fiel, als ihm Anklage erhoben wurde, wurde der frühere Präsident wie andere nach seinem Tod traditionell mit einer Briefmarke geehrt. Wie erwartet war die Marke unbeliebt und wurde zum Ziel vieler Witze; Als Kommentator einer Zeitung bemerkte er: "Dies ist eine Person, deren Hintergrund ich wirklich nicht lecken möchte" (selbstklebende Briefmarken wurden erst 2002 alltäglich). Der Umsatz stieg ein wenig, als ein kluger Geschäftsmann einen Umschlag herausbrachte, der Nixon hinter Gittern aussehen ließ.

32-Cent-Briefmarke mit R. Nixon, 1995

11) Atombombenstempel, herausgegeben 1995

Im Rahmen der Serie anlässlich des 50. Jahrestages des Endes des Zweiten Weltkriegs entwarf der Postdienst eine Briefmarke mit dem Bild des Atompilzes und den Worten "Atombomben beschleunigen das Kriegsende, August 1945." Vielleicht nicht überraschend dass sie diese schreckliche Waffe feierte, beleidigte sie. Besonders wenn es immer noch im Besitz mehrerer Länder ist und manchmal eine echte Gefahr seiner Verwendung besteht. Nach dem offensichtlichen Eingreifen des damaligen Präsidenten Bill Clinton überlegte die Post die Angelegenheit erneut und die Briefmarke wurde nie herausgegeben (obwohl ihr Prototyp, der "00" zeigt, wo der Nennwert hinzugefügt werden sollte, leicht online zu finden ist). Stattdessen zeigte die Post Präsident Harry Truman, der am 14. August 1945 die Kapitulation Japans ankündigte.

Heruntergeladene Briefmarke mit einer Atombombe, die solche Imitationen inspirierte, vom Briefmarkendesigner Gary Newhouse und dem Team Enola Gay, 1995. (Foto: LiveAuctioneers.com-Archiv und er hat Autogramme geschrieben)

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